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意想不到的合作 smart诞生背后的故事

  [爱卡汽车 汽车文化 原创]

  smart是梅赛德斯-奔驰(Mercedes-Benz)和世界手表业巨头斯沃琪(Swatch)公司的创意合作产物,字母S代表斯沃琪公司,M代表梅赛德斯公司,而“art”是艺术之意,代表双方艺术的结晶,就有了“smart”这个名字。聊起smart,我们会第一时间想到它时尚可爱的造型和小巧灵活的车身,然而这辆深受都市年轻人喜爱的小精灵,在诞生之初却并不是一帆风顺,我们今天就来讲讲smart诞生背后的故事。

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  早在八十年代末期,smart创始人——瑞士SMH集团(Swatch)CEO尼古拉斯·海耶克(Nicolas Hayek)就发现,当时众多大型车厂都忽略了具有相当大潜力的微型车市场。他当时幻想着有一天人们能够驾驶着小巧袖珍的汽车穿梭于大都会的建筑群中,既方便又环保。于是,海耶克开始着手构建这么一个微型车的品牌,他通过自己成立的机械公司Hayek Engineering着手开始设计一台双门双座的混合动力微型车。

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  然而,欠缺汽车行业经验的海耶克意识到,与其独自在这个已经有一百年历史的汽车海洋上探索,倒不如寻找“有经验的”合作伙伴以降低各方面的风险。1991年7月,海耶克首先找到了擅长制造小型车的德国大众汽车并达成了初步的共识。

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  可惜SMH与大众的合作于1993年便宣告停止。其中最大的原因,是大众汽车在同时期实施了定位相近的车型开发计划(Lupo)。1993年正好也是费迪南德·皮耶希接任大众集团CEO的一年。皮耶希上任后,立刻要求终止了大众汽车与SMH的合作计划,因为他相信,自家双门四座设计的Lupo拥有更高的商业价值。

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  海耶克立刻寻找新的合作伙伴,但大部分汽车制造商都不看好海耶克的计划。遭到了来自宝马菲亚特雷诺、通用的先后拒绝,最终与戴姆勒奔驰达成了非正式的合作协议。

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  在与SMH合作之前,戴姆勒奔驰尚没有微型车的制造经验,不过奔驰早在1972年开始便有制造微型车的想法,SMH的加入,正好能够复活1982年开发失败的NAFA计划。1994年4月,戴姆勒与SMH正式签订合作条款,戴姆勒奔驰与SMH合资建立微型车制造公司MCC(Micro Compact Car),工厂设于法国摩泽尔省。

  不过,smart的开发过程并不是一帆风顺。MCC成立后不久,海耶克坚持由MCC负责设计车型结构,基于奔驰的汽车技术上融入了SMH的设计理念;车身外观设计交由Hayek Engineering负责,油电混合动力系统由SMH Auto SA负责设计。1995年,smart车型雏形成功开发,海耶克由坚持其命名必须出现“Swatch”的名字,不肯妥协的戴姆勒奔驰巧妙地以将Swatch、Mercedes、ART三个单词组合成“smart”最终采纳为正式命名。

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  雏形开发完成后,奔驰发现该车动力输出并没有达到预期的稳定性,为了进行改良而延迟了7个月的推出时间。奔驰任命了新的主工程师后,进行了大幅度改良,smart品牌第一款车型smart City(后改名fortwo)于1998年10月成功登陆欧洲九大国家。

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  然而,这台车并没有达到海耶克最初的想法,因为smart City搭载了3缸汽油引擎而非油电混合动力系统,这也是造成SMH撤资的最大理由。smart City发布不久后,奔驰收购了SMH的股份,2000年清理所有股权债务后,MCC也正式改名为smart GmbH,最终成为了奔驰自家的全资子公司。

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  时至今日,smart已经发展到了第三代车型,在2022年推出全新车型前,smart将率先完成电动化转型。目前,smart已经在北美市场实现了全面电动化,中国和欧洲的转型也在进行中。随着吉利与奔驰的合作,全新一代纯电动smart将由梅赛德斯-奔驰的全球设计部门负责设计,吉利控股全球研发中心负责工程研发。新车型将在中国的全新工厂生产,预计2022年开始投放市场并销往全球。

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  编辑点评:虽然smart诞生之初并不顺利,但经过多年的发展,这辆古灵精怪的小车已经用销量证明了它的成功,如今与吉利的合作,也是其迈向电动化的重要一步,在交通拥堵和空气污染日益严重的今天,我们也更加期待注入新鲜血液的全新国产smart,能给我们再来怎样的惊喜。

  精彩内容回顾:

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